Charles James: Beyond Fashion

Nombrado como el primer ‘couturier’ de América, hoy en día lo describen como un genio olvidado. Charles James, diseñador angloamericano nacido en 1906, obtiene al fin el reconocimiento que se merece.

El Costume Institue del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York (MET) ha escogido este año al maestro de la elegancia arquitectónica como protagonista de la exposición ‘Charles James: Beyond Fashion’.

Nunca estudió costura ni diseño. Sin embargo, Charles James está considerado el origen de la alta costura en Estados Unidos, y fue el primero en triunfar en París con sus majestuosos vestidos. Hablamos de un diseñador de la talla de los legendarios del siglo XX como Chanel, Dior, Lanvin y Balenciaga.

James definía sus diseños como algo que “no representa lo lujoso, sino la investigación en moda”. Para crear uno de sus vestidos de gala, que podía llegar a pesar 10 kilos, él aplicaba métodos científicos, matemáticos y enfoques escultóricos-arquitectónicos. James se aseguraba de que el atuendo con el que la portadora iba vestida flotara en el aire. La reputación como “el primer arquitecto de la moda” vino dada gracias a sus extraordinarios logros.

Este atípico diseñador ni siquiera se ceñía al sagrado calendario de las temporadas. Esto le permitía volver todos los años sobre sus diseños originales para trabajarlos de nuevo.

Todo un visionario. No es de extrañar que Charles James sirviera de inspiración a los grandes modistos. Para Cristóbal Balenciaga era “no sólo el más grande modisto americano, si no el mejor del mundo y el único diseñador que ha elevado la alta costura desde una acepción de arte aplicada a una forma de arte pura”. Christian Dior, por su lado, confesó que las siluetas de cintura de avispa de James inspiraron su colección New Look.

James veía sus vestidos como obras de arte. Y como toda pieza de museo, sus creaciones tenían nombre propio. El ‘Trébol de Cuatro Hojas’, el ’Cisne’, el ‘Diamante’ o el ‘Taxi’ fueron llevados por actrices, bailarinas y damas de alta sociedad, clientas habituales que deseaban los diseños más exclusivos y cuidados de la época. Estos modelos, inspirados en períodos clásicos como el siglo XVIII y el Segundo Imperio francés, convertían a las americanas en mujeres poderosas y solemnes.

Su primer negocio fue una tienda de sombreros a sus 20 años, en Chicago. Pero no fue hasta 1945, tras volver del viejo continente, cuando abrió su primer gran salón en Madison Avenue, en pleno corazón de Nueva York.

Ahora, los diseños históricos de James se encuentran en el MET, en una exposición que durará hasta el 10 de agosto de 2014. Te encontrarás unos sesenta y cinco modelos en las galerías especiales de la primera planta, y en la ‘Lizzie and Jonathan Tisch’ podrás recrear la biografía de Charles James a base de bocetos, piezas de patrón, muestras, recuerdos y trabajos sin completar encontrados en el Chelsea Hotel de Nueva York, su último estudio.

Como todos los años desde 1973, el MET inaugura sus exposiciones de moda con una gran gala dedicada a un diseñador o una tendencia. Esta vez, el ‘dress code’ no podía ser otro que el inspirado en el trabajo de Charles James. Echa un vistazo a los trajes que se pasearon por una de las alfombras rojas más importantes del año.

Un homenaje en toda regla. El gran olvidado pasa a ser el gran reencontrado. Charles James, el legendario ‘couturier’ que moldeó la silueta femenina para convertirla en una escultórica obra maestra.

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